photo_167_pile_cinq_marsThis surprising monument, a close-up of which can be seen below, built between 150 and 200 A.D. is a type of funerary tower well-known in Roman times. It is the best preserved and highest funerary stack still extant (29.50 metres) while its brick veneer is rare in Gaul. At the top, twelve decorative brick and white stone panels replace the traditional niche seen on other stacks. The monument  is known as “pile de Cinq-Mars” (see yesterday’s post) which prompted the title  in French which means “heads or tails” but also corresponds to an ancient coin flipping game in both England and France.The “cross” was the major design element on one side of many coins, and the pile was the bottom part of the die used to cast the ‘cross’ side of the coin. The game later developed into heads or tails.

Ce monument surprenant que vous pouvez voir en détail dans la photo ci-dessous, construit entre 150 et 200 après JC, fait partie d’une famille de monuments funéraires en forme de tour bien connue à l’époque romaine. C’est la mieux conservée et la plus haute des piles funéraires (29,50 mètres) tandis que son revêtement intégralement en briques est un type de construction rare au nord de la Gaule. En partie haute douze panneaux décoratifs en briques et en pierres blanches remplacent la traditionnelle niche attestée sur les autres piles. Le monument est connu sous le vocable de “Pile de Cinq-Mars” (voir mon post d’hier) qui m’a suggéré le titre. L’expression “pile ou face” provient d’un jeu qui s’appelait croix ou pile, parce qu’un des côtés de la pièce comportait une croix et l’autre était frappé de motifs divers à l’aide d’un coin métallique qu’on appelait une pile. Le jeu est devenu pile ou face par la suite.

photo_168_pile_closeup

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8 comments on “Cross or pile? – Pile ou croix ?

      1. avril Post author

        Don’t worry! I understood. Yes, given its height, it certainly is.

  1. Lesley

    Is it the vegetation that is holding things together at the top?

    1. avril Post author

      Don’t think so :). It would have fallen down by now if that was the case.

  2. Pingback: Cycling in the Loire – Luynes to Langeais: Castles & Troglodytes | Aussie in France

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