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Yesterday I learnt the story of the ubiquitous fire escapes on the front of New York buildings. Initially there were only inside staircases but in 1860, two separate fires destroyed two crowded tenement houses. In both cases, fire and smoke blocked the sole stairway, trapping those on the upper floors and claiming a total of 30 lives. Following the twin tragedies, public outcry forced the legislature to pass a law requiring fire escapes on all newly constructed tenement houses, followed by retroactive installation on all existing tenements  In 1871, the requirement for fire escapes was expanded to include hotels, boarding houses, office buildings and factories.

For fans of the TV serial “Friends”, this is THE building though most of the episodes are filmed in Los Angeles.

Hier j’ai appris l’histoire des escaliers de secours qu’on voit partout à New York. A l’origine, il y avait uniquement des escaliers internes mais en 1860, deux incendies ont détruit deux immeubles d’habitation surpeuplés. Dans les deux case, les flammes et la fumée ont bloqué le seul escalier, piégeant ceux qui habitaient les étages supérieurs et faisant 30 morts. A la suite des deux tragédies, l’opinion public a forcé le législateur à passer une loi rendant obligatoires des escaliers de secours à l’extérieur de tous les nouveaux immeubles d’habitation, suivie d’effet rétroactif sur tous les autres immeubles d’habitation. En 1871, la loi a été étendu aux hôtels, pensions, bureaux et fabriques.

Pour les fans de la série télévisée “Friends”, voici l’immeuble où l’action a lieu bien que la plupart des épisodes soient filmés à Los Angeles.

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One comment on “Postcard from New York – Friends and Fire Escapes

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