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Happy New Year – Bonne année 2021

The Loire River near Chouzy

I could say all sorts of things about 2020 but one thing we were never deprived of was natural beauty. We are lucky to live close to the Loire River and its famous châteaux that we can admire from afar even when they are closed to the public: Chaumont, Chambord, Chenonceau, Blois and Amboise are among those closest to home.

Happy New Year for 2021 wherever you are. Thank you for following this blog and sharing your thoughts. May this year bring inner strength and new horizons!

Je pourrais dire plein de choses en ce qui concerne 2020 mais ce qui nous a jamais manqué c’est la beauté naturelle. Nous avons la chance d’habiter près de la Loire et de ses célèbres châteaux que nous pouvons admirer de loin: Chaumont, Chambord, Chenonceau, Blois et Amboise sont parmi les plus proches de chez nous.

Je vous souhaite à tous une excellente année 2021. Merci de suivre ce blog et de partager vos pensées. Que cette année apporte à chacun la force intérieure et de nouveaux horizons!

Château de Chaumont
Château de Chambord
Château de Chenonceau
Château Royal d’Amboise
Château Royal de Blois
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Blogging Chaumont covid Villages

Covid Deconfinement 2 Stage 1 Day 1

Les Douves – The Moat – Onzain, Loire Valley

Today was the first day of lockdown easing for Christmas. All shops are open but the number of people allowed inside is one per 8 square metres. Culturel venues such as theatres, cinemas and museums are closed until 6th January. People can go anywhere in France they wish but there is a curfew between 8 pm and 6 am with the single exception of 24th December. Schools are breaking up tomorrow on an optional basis so children can self-quarantine at home before Christmas to avoid contaminating elderly relatives (normal break-up is Saturday for two weeks). Everyone is being advised to exercise as much caution as possible over the holiday period. I predict we’ll be back in lockdown in the New Year. The figures today are 11 500 new cases, 2 881 patients in intensive care and an alarming 790 new deaths due to a readjustment of weekend and nursing home figures which are only released on Tuesdays and Fridays.

Aujourd’hui est le premier jour de déconfinement en prévision de Noël. Tous les magasins sont ouverts avec une jauge d’accueil du public de 8 m2 par client. Les lieux culturels comme le théâtre, le cinéma et les musées seront fermés jusqu’au 6 janvier au moins. Les Français peuvent se déplacer partout dans le pays mais il y a un couvre-feu entre 20 heures et 6 heures à la seule exception du 24 décembre. Le Premier ministre a suggéré que les enfants pour lesquels c’est possible n’aillent pas à l’école jeudi et vendredi pour limiter les risques de contamination à Noël surtout pour les personnes vulnérables. On recommande un maximum de précautions pendant les fêtes. Je pense qu’on aura un nouveau confinement après le nouvel an. Aujourd’hui il y a 11 500 nouveaux cas, 2881 patients en réanimation et 790 nouveaux décès, chiffre très alarmant qui serait dû au rééquilibrage des données (incomplètes) du week-end et à l’intégration des décès recensés dans les Ehpad, qui ne sont communiqués que les mardis et les vendredis.

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Châteaux de la Loire Chaumont Flowers and gardens

Lockdown #2 Phase 2 – Day 2 – Reconfinement Phase 2 – Jour 2

As we drove past the entrance to Château de Chaumont today, we saw these wonderful flowers that Jean Michel was convinced were a floral arrangement but I was not so sure so we stopped on the way back to get a closer look. The second photo shows the secret. What a clever idea!

En passant devant l’entrée du château de Chaumont aujourd’hui nous avons vu ces belles fleurs. Jean Michel était persuadé qu’il s’agissait de gerbes mais je n’étais pas convaincu. Alors nous nous sommes arrêtés au retour pour voir de plus près. La deuxième photo révèle le secret. Quelle bonne astuce !

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Châteaux de la Loire Chaumont Closerie Falaiseau covid Flowers and gardens

Lockdown #2 Day 12 – Reconfinement Jour 12

Hebe & Amistad

The last time we went to Chateau de Chaumont gardens just before lockdown we bought two Salvia Amistads that I had seen on previous occasions. It’s the plant with the dark purple flowers at the top of the slope. The smaller plant with purple flowers in the foreground is shrubby Veronica or hebe but it may not stand up to the frost as well.

La dernière fois que nous sommes allés au château de Chaumont juste avant le reconfinement nous avons acheté deux sauges Amistad que j’avais vu lors de nos visites précédentes. C’est la plante à fleurs violettes en haut du talus. La plus petite plant devant est une veronique arbustive mais elle est moins résistante au gel.

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Châteaux de la Loire Chaumont covid

Lockdown #2 Day 4 – Reconfinement Jour 4

This is in the dog cemetery at Chateau de Chaumont.

As Covid19 figures rise in France – 46,290 new positive cases in 24 hours with a positivity rate of 20% and 231 hospital deaths – local non-essential businesses are pushing for re-opening on the grounds that they are safer than busy supermarkets. I would say they have missed the point. The idea is to stay at home to stop the virus from propagating.

There are now 5 people in intensive care in our area and 51 in hospital.

Cette construction se trouve dans le cimetière des chiens au château de Chaumont.

En même temps que les chiffres du Covid19 grimpe en France avec 46 290 nouveaux cas positifs en 24 heures (un taux de positivité de 20%) et 231 décès à l’hôpital, les commerces de proximité réclament leur réouverture sous prétexte qu’ils offrent plus de sécurité sanitaire que les hypermarchés. Je pense qu’ils n’ont rien compris. Le but est de rester à la maison pour empêcher la propagation du virus.

Il y a désormais 5 personnes en réanimation en Loir-et-Cher et 51 hospitalisations conventionnelles.

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Châteaux de la Loire Chaumont Flowers and gardens

Lockdown #2 Day 3 – Reconfinement Jour 3

Today was so dismal we decided to treat it like a workday and take tomorrow off to garden instead. It rained non-stop all day. This is another photo from our last walk at Chaumont.

Aujourd’hui était tellement maussade que nous avons décidé de le traiter comme un jour ouvré et travailler dans le jardin demain à la place. Il a plu sans arrêt toute la journée. Il s’agit d’une autre photo prise pendant notre dernière promenade à Chaumont.

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Blogging Châteaux de la Loire Chaumont covid Flowers and gardens

Last Long Walk – Dernière longue promenade

Today was our last chance to take a long walk at Château de Chaumont before lockdown tonight at midnight (and to buy some Anistead sage plants before the garden festival section closes until next April).

The Prime Minister announced the details of the lockdown this evening. As far as we are concerned it’s better than the spring lockdown when we couldn’t walk in the nearby woods (although we are still limited to one hour and 1 K radius), go to the market or to the plant nursery. So you can expect to see a lot of photos of flowers and trees for at least the next month!

Aujourd’hui était notre dernière chance de faire une longue promenade au château de Chaumont avant le reconfinement à minuit (et d’acheter quelques pieds de sauge Anistead avant la fermeture de la partie festival des jardins jusqu’au mois d’avril).

Le premier ministre a annoncé ce soir les modalités du reconfinement. En ce qui nous concerne c’est mieux que le confinement du printemps. On pourra se promener dans le bois à côté (même si nous sommes toujours limités à une heure dans un rayon d’un kilomètre), aller au marché et chez le pépiniériste. Vous allez donc voir beaucoup de photos de fleurs et d’arbres pendant au moins un mois!

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The Black Pool – Le bassin noir

In just a few days, the garden festival at Château de Chaumont will be closed for the winter. We managed a visit late afternoon just after a shower of rain.

Dans quelques jours, le festival des jardins à Chaumont-sur-Loire va fermer pour l’hiver. Nous sommes arrivés en fin d’après-midi juste après la pluie.

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Châteaux de la Loire Chaumont Flowers and gardens

Roll-up Flower Beds – Parterres enroulés

At Château de Chaumont the gardeners were busy removing the ready-planted summer garden beds. I had no idea that such a system existed. It was fascinating.

Au château de Chaumont les jardiniers étaient en train d’enlever les parterres d’été qu’ils achètent déjà plantés. Je n’avais aucune idée que ce système existait. C’était fascinant.

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Blogging Chaumont Flowers and gardens

Catkins – Chatons

I had never seen pine tree catkins like these at Chateau de Chaumont before although I’m sure they must be everywhere.

Je n’avais jamais vu des chatons de pin comme ceux-ci au château de Chaumont. Pourtant il doit en avoir partout.