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Water lilies – Nénuphars

Domaine du Château de Chaumont

We cycled to Château de Chaumont this morning and I took this photo of my favourite pond. By the time we left at midday, the crowds had started to arrive. The gardens at Chaumont are one of my main sources of inspiration but they don’t seem to have slugs. Our main after-dinner activity at the moment is slug-hunting. They have eaten all my dahlias and half my baby basil plants that I had so lovingly grown from seed, not to mention my blue sage seedlings.

Nous sommes allés en vélo au Château de Chaumont ce matin et j’ai pris cette photo de mon étang préféré. Lorsque nous sommes partis à midi, la foule avait commencé à arriver. Les jardins de Chaumont sont l’une de mes principales sources d’inspiration, mais eux ne semblent pas avoir de limaces. En ce moment, notre principale activité après le dîner est la chasse aux limaces. Elles ont mangé tous mes dahlias et la moitié des plants de basilic que j’avais si amoureusement fait pousser à partir de graines, sans parler de mes petites sauges bleues.

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The Bower Bird – L’oiseau jardinier

All photographs today by Chad Addison

You may remember a blue garden exhibit at Château de Chaumont inspired by the bower bird’s nest that I posted a few days ago. Chad Addison, an amateur photographer living in Canberra just happens to have a bower bird in his garden. Since retiring he has conducted various workshops as part of a U3A photography course and has recently started photographing the myriad of birds that visit the garden to drink and bathe in his fountain. Unfortunately he hasn’t located the bower but it looks like yellow is this year’s colour.

Vous vous souvenez peut-être du Jardin Bleu désir au festival des jardins au Château de Chaumont, inspirée par le nid de l’oiseau jardinier, que j’ai postée il y a quelques jours. Il se trouve que Chad Addison, un photographe amateur vivant à Canberra, a un oiseau jardinier qui fréquente son jardin. Depuis sa retraite, Chad a animé divers ateliers dans le cadre d’un cours de photo à l’université du 3ième âge. Plus récemment il a commencé à photographier la myriade d’oiseaux qui visitent le jardin pour boire et se baigner dans sa fontaine. Malheureusement, il n’a pas trouvé le nid mais il semble que la couleur de choix cette année est le jaune.

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chateau Châteaux de la Loire Chaumont Flowers and gardens Renovations

An Outdoor Treat – Une gourmandise en terrasse

Thenay

Today we planned to return to the Garden Festival at Château de Chaumont but when we saw the number of cars in the parking lot we decided to go for a walk in the village of Thenay instead. After our walk, We had our first outdoor table experience since October – house-made ice-cream and cider at one of the two tables in front of the local bakery! What a treat!

Aujourd’hui nous devions retourner au festival des jardins au Château de Chaumont mais en voyant le nombre de voiture au parking nous avons préféré nous promener dans le village de Thenay. Après notre promenade nous avons eu notre première expérience terrasse depuis octobre: des glaces maison et une bouteille de cidre à l’une des deux tables devant la boulangerie du coin. Délicieux !

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Mimetic Mosaic – Mosaïque mimétique

Château de Chaumont Garden Festival

I really like this garden at the Château de Chaumont Garden Festival but I find the explanation somewhat pretentious. “This garden celebrates the extraordinary artistic perfection of plant fractals.” For those who are not familiar with the term fractal, it means any of various extremely irregular curves or shapes for which any suitably chosen part is similar in shape to a given larger or smaller part when magnified or reduced to the same size (Merriam Webster) or a complicated pattern in mathematics built from simple repeated shapes that are reduced in size every time they are repeated. (Cambridge). No doubt this has some relevance.

J’aime bien ce jardin au Festival des jardins de Château de Chaumont mais je trouve son descriptif un peu prétentieux « ce jardin célèbre l’extraordinaire perfection artistique des fractales végétales ». Pour ceux qui ne connaissent pas le terme fractal il s’agit d’une forme géométrique qui se répète à l’identique quand on change d’échelle. Il y a sans doute un rapport.

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Blue Desire – Désir blue

Festival des jardins – Chateau de Chaumont

This is one of the entries in the Garden Festival at Chateau de Chaumont and is inspired by the Australian bower bird, a very sleek satiny blue bird known for their unique courtship behaviour, where males build a structure and decorate it with sticks and brightly coloured objects in an attempt to attract a mate. The objects each year are always the same colour, often blue. When I was a child we had to be careful not to leave small toys in the backyard or they might find their way into a bower bird’s nest.

Cette œuvre est l’une des contributions au Festival des jardins du Château de Chaumont et s’inspire d’un oiseau australien, , l’oiseau jardinier, de couleur bleu satiné très élégant connu pour son comportement de parade nuptiale unique. Les mâles construisent un nid qu’ils décorent de bâtons et d’objets de couleurs vives pour tenter d’attirer une femelle. Chaque année, les objets sont toujours de la même couleur, souvent bleue. Lorsque j’étais enfant, il fallait faire attention à ne pas laisser de petits jouets dans le jardin, car ils pouvaient se retrouver dans le nid d’un oiseau jardinier.

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Castles chateau Châteaux de la Loire Chaumont Flowers and gardens

Then the sun came out – Puis le soleil a brillé

Château de Chaumont

Our yearly passes to Château de Chaumont have been waiting for us since New Year! But at last the grounds are open. The rhododendrons did not disappoint.

Nos passes pour le château de Chaumont nous attendaient depuis le 1er janvier mais le parc est enfin ouvert. Les rhododendrons ne nous ont pas déçus.

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Châteaux de la Loire Chaumont covid Flowers and gardens

High Waters – Hautes Eaux

Château de Chaumont

It’s miraculously stopped raining. Today was warm (13 degrees) and sunny. I’ve now pruned the roses (all 14, but not the ramblers) and the hydrangeas. I feel like I’m coming alive despite the steady 20,000 to 25,000 new cases and 300 to 400 deaths a day due to Covid.

Par miracle la pluie s’est arrêtée. Aujourd’hui il faisait doux (13 degrés) et beau. J’ai fini de tailler les rosiers (14 mais pas les lianes) et les hortensias. Je me sens revivre malgré les 20 000 à 25 000 nouveaux cas de Covid et les 300 à 400 décès chaque jour .

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Happy New Year – Bonne année 2021

The Loire River near Chouzy

I could say all sorts of things about 2020 but one thing we were never deprived of was natural beauty. We are lucky to live close to the Loire River and its famous châteaux that we can admire from afar even when they are closed to the public: Chaumont, Chambord, Chenonceau, Blois and Amboise are among those closest to home.

Happy New Year for 2021 wherever you are. Thank you for following this blog and sharing your thoughts. May this year bring inner strength and new horizons!

Je pourrais dire plein de choses en ce qui concerne 2020 mais ce qui nous a jamais manqué c’est la beauté naturelle. Nous avons la chance d’habiter près de la Loire et de ses célèbres châteaux que nous pouvons admirer de loin: Chaumont, Chambord, Chenonceau, Blois et Amboise sont parmi les plus proches de chez nous.

Je vous souhaite à tous une excellente année 2021. Merci de suivre ce blog et de partager vos pensées. Que cette année apporte à chacun la force intérieure et de nouveaux horizons!

Château de Chaumont
Château de Chambord
Château de Chenonceau
Château Royal d’Amboise
Château Royal de Blois
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Covid Deconfinement 2 Stage 1 Day 1

Les Douves – The Moat – Onzain, Loire Valley

Today was the first day of lockdown easing for Christmas. All shops are open but the number of people allowed inside is one per 8 square metres. Culturel venues such as theatres, cinemas and museums are closed until 6th January. People can go anywhere in France they wish but there is a curfew between 8 pm and 6 am with the single exception of 24th December. Schools are breaking up tomorrow on an optional basis so children can self-quarantine at home before Christmas to avoid contaminating elderly relatives (normal break-up is Saturday for two weeks). Everyone is being advised to exercise as much caution as possible over the holiday period. I predict we’ll be back in lockdown in the New Year. The figures today are 11 500 new cases, 2 881 patients in intensive care and an alarming 790 new deaths due to a readjustment of weekend and nursing home figures which are only released on Tuesdays and Fridays.

Aujourd’hui est le premier jour de déconfinement en prévision de Noël. Tous les magasins sont ouverts avec une jauge d’accueil du public de 8 m2 par client. Les lieux culturels comme le théâtre, le cinéma et les musées seront fermés jusqu’au 6 janvier au moins. Les Français peuvent se déplacer partout dans le pays mais il y a un couvre-feu entre 20 heures et 6 heures à la seule exception du 24 décembre. Le Premier ministre a suggéré que les enfants pour lesquels c’est possible n’aillent pas à l’école jeudi et vendredi pour limiter les risques de contamination à Noël surtout pour les personnes vulnérables. On recommande un maximum de précautions pendant les fêtes. Je pense qu’on aura un nouveau confinement après le nouvel an. Aujourd’hui il y a 11 500 nouveaux cas, 2881 patients en réanimation et 790 nouveaux décès, chiffre très alarmant qui serait dû au rééquilibrage des données (incomplètes) du week-end et à l’intégration des décès recensés dans les Ehpad, qui ne sont communiqués que les mardis et les vendredis.

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Châteaux de la Loire Chaumont Flowers and gardens

Lockdown #2 Phase 2 – Day 2 – Reconfinement Phase 2 – Jour 2

As we drove past the entrance to Château de Chaumont today, we saw these wonderful flowers that Jean Michel was convinced were a floral arrangement but I was not so sure so we stopped on the way back to get a closer look. The second photo shows the secret. What a clever idea!

En passant devant l’entrée du château de Chaumont aujourd’hui nous avons vu ces belles fleurs. Jean Michel était persuadé qu’il s’agissait de gerbes mais je n’étais pas convaincu. Alors nous nous sommes arrêtés au retour pour voir de plus près. La deuxième photo révèle le secret. Quelle bonne astuce !