French customs

Covid Deconfinement Stage 1 # 1

The weather was so awful this morning with the arrival of the “ice saints” that the first day of post-lockdown or déconfinement as the French call it seemed no different from the last 55 days! The so-called ice saints are St. Mamertus, St. Pancras and St. Servatius. Their feast days are 11th, 12th and 13th May, well-known in Europe as bringing a brief spell of cold weather and the last nightly frosts of spring. Gardeners know they shouldn’t plant tomatoes and other frost-susceptible plants until they are over. We probably won’t get frost but we are not risking the tomatoes!

No new deaths in our area, giving a total of 54 but the figure for France jumped from 70 yesterday to 263 today. The more important indication of progress is that the number of patients hospitalised and in intensive care continued to drop.

Il faisait tellement mauvais ce matin avec l’arrivée des saints de glace que le premier jour de confinement semblait exactement pareil aux 55 jours précédents. Les saints de glace, connus dans toute l’Europe, correspondent aux fêtes de saint Mamert, saint Pancrace et saint Servais, célébrées les 11, 12 et 13 mai de chaque année. Ces saints sont invoqués par les agriculteurs et jardiniers pour anticiper l’effet d’une baisse de la température sur les cultures, qui pouvait être observée en cette période et qui provoquait le dernier gel du printemps. Les jardiniers se gardent bien de planter leurs tomates et autres espèces gélifs avant le 14 mai. Nous n’aurons peut-être pas de gel mais on ne prendra pas le risque de perdre nos tomates !

Pas de nouveaux décès en Loir-et-Cher aujourd’hui mais le nombre de nouveaux morts en France au cours des 24 dernières heures était 263 contre 70 hier. Une meilleure indication des progrès est la poursuite de la baisse des patients hospitalisés et en réanimation.

Covid Confinement Day 55

Our second-last restricted walk today. I have to say that it has encouraged me to walk far more than I did before and we are lucky to have so many neighbours who make an effort with their pavements.

No more deaths in our area today and only 80 new deaths in France in the last 24 hours, the lowest figure since the beginning of April and very encouraging. The total number of deaths since 1st March is 26 310.

Notre avant-dernière promenade à restriction aujourd’hui. Je dois dire que le confinement m’a encouragé à marcher plus qu’avant et nous avons de la chance d’avoir beaucoup de voisins qui soignent leurs trottoirs.

Aucun nouveau décès en Loir-et-Cher et seulement 80 nouveaux morts en France au cours des 24 dernières heures, le chiffre le plus bas depuis le début du mois de avril ce qui est très encourageant. Le nombre total de décès depuis le 1er mars est 26 310.

Covid Confinement Day 46 – CDP theme day: shopping

Shopping is a difficult theme during lockdown in France as we can only shop for essential items. Traditionally May Day is the only day of the year where everyone has the right to sell lily-of-the-valley, considered to bring good luck. It’s also Labour Day and a public holiday. As a result of the corona virus very few people were able to offer it to their loved ones. However it grows in our garden. The white ones flowered some days ago because we are having an early spring but there were still a few of these delicate ones.

For other takes on the theme click here.

There was another death in our area today and 218 new deaths in France against 289 yesterday.

Le shopping est un thème plutôt difficile pendant le confinement alors qu’on est limité aux essentiels. Cette année la tradition d’offrir du muguet pour souhaiter le bonheur le premier mai n’était pas au rendez-vous. Heureusement nous en avons dans notre jardin. Le muguet blanc est déjà passé depuis quelques jours tellement le printemps est précoce mais il restait quelques beaux brins de muguet rose.

Pour d’autres photos sur le même thème cliquez ici.

On a enregistré un décès de plus en Loir-et-Cher aujourd’hui tandis que le nombre de nouveaux morts en France au cours des 24 dernières heures était 218 contre 289 hier.

Supermarket during covid 19 lockdown – Supermarché pendant le confinement dû au covid 19

We are back in Blois having taken a very early flight from Heraklion. France went into lockdown at midday today. To go food shopping you need to take a self-declaration with you. Also we have discovered that only one person per household can enter the supermarket at the same time and the total number of people inside is severely limited. It seems it was crazy this morning. Some of the shelves are completely empty. There are no dairy products left, for example. Let’s hope it goes back to normal soon.

Nous sommes de retour de Blois ayant pris un vol très matinal à Heraklion. La France a introduit des mesures très strictes à partir de midi aujourd’hui. Pour faire des courses alimentaires il faut remplir une attestation sur l’honneur. Nous venons de découvrir également que la fréquentation est sévèrement réduite et limitée à une personne par foyer. Il semble que le magasin était pris d’assaut ce matin. Certains rayons sont dévastés comme les laitages. Espérons que cela se calme ….

Lucky Luke

Lucky Luke is a well-known and well-loved comic book character created by the Belgian cartoonist Morris in 1946. He subsequently worked with René Goscinny of Astérix fame until his death in 1977 then with other cartoonist until his own death in 2001. French artist Achdé has been drawing it ever since with the help of other writers. 81 albums have been published with translations into 23 languages.

The name Lucky Luke may appear strange to an English speaker but in French the vowel sounds in both words are the same.

Ce n’est pas la peine de présenter Lucky Luke. Crée par Morris en 1946, il y a désormais 81 albums traduits en 23 langues.

Wedding Brooms – Balais de mariage

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“The broom car” is a dedicated car that follows the bridal and guest cars from one location to the other. It usually carries a trail of pans or tins. We saw this more sophisticated version in front of Château du Rivau near Chinon last weekend. Below is the well-beloved Renault 4L built between 1961 and December 1992.

Nous avons vu cette  voiture balai devant le Château du Rivau à côté de Chinon dimanche dernier. On a bien aimé la 4L aussi.

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Poinsettia for Christmas – Pointsettia de Noël

In France the pointsettia, which originated in Mexico, is a favourite indoor Christmas plant. I grew up knowing it as a garden plant in the tropical winter of North Queensland in Australia where it flowers in July and August. It produces the red (or pink) leaf-like bracts around its tiny flowers. It rarely lasts long indoors because the temperature is often too high in our heated homes in winter but I love it all the same.

En France la pointsettia, qui vient du Mexique à l’origine, est très prisée a Noël. Pour moi c’est une plante extérieure qui poussait en hiver dans la partie tropicale d’Australie où elle fleurit en juillet et en août. Elle produit des bractées rouges (ou roses) qui ressemblent à des feuilles autour de ses toutes petites fleurs. Elle dure rarement plus d’un mois à l’intérieur car la température est souvent trop élevée dans nos maisons tres chauffées en hiver mais je l’aime quand même.

Jack o’lantern – Lumière d’Halloween

Halloween is not a traditional French festivity and I remember when it was first introduced in the 1990s. A French businessman bought out a party trick company which included lots of items for Halloween and launched a publicity campaign. It’s been going strong ever since although it is not nearly as popular as it is in the USA. I saw this at a vegetable stall in Blois market today.

Halloween n’est pas une fête traditionnelle en France. Je me rappelle son introduction dans les années 1990. Un homme d’affaires français a acheté une société de farces et attrapes dont un grand nombre d’articles d’Halloween. Pour les vendre il a lancé une grande campagne publicitaire. La fête s’est beaucoup développée mais n’a jamais été aussi populaire qu’aux États-Unis. J’ai vu cette belle sculpture au marché de Blois aujourd’hui.

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