United States

Postcard from New York – The Frick Collection

photo_203_frick-collectionHenri Frick (1849-1919) made his fortune in coke and devoted his later years to building up an incredible collection of high-quality masterpieces which he housed in a buillding that he built as a museum that would be open to the public after his death. Unfortunately he only lived there for five years. You can only photograph the outside and the main atrium below which was initially a carriageway.

Henri Frick (1849-1919) a fait fortune dans le coke et a consacré ses dernières années à constituer une très belle collection de chefs d’oeuvres de grande qualité abritée dans une maison qu’il a fait construire comme un musée qui sera ouvert au public après sa mort. Malheureusement il n’a pu en profiter que pendant cinq ans. On peut uniquement photographier l’extérieur et la salle principale ci-dessous qui était à l’origine un passage pour véhicules.

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Postcard from New York – Little Italy

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This is Little Italy’s iconic Italian deli which started out as a latteria (dairy store) in 1910. Surprisingly there are not a lot of traffic problems in New York despite the many large cars such as this typically American jeep.

Di Palo’s, une institution dans Little Italy, et la meilleure épicerie fine italienne du quartier, a commencé par être une laiterie en 1910. Heureusement il n’y a pas souvent de problèmes de circulation à New York ou on voit beaucoup de grosses voitures comme cette Jeep typiquement américaine.

Postcard from Boston – MIT

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This is the Stata Center at MIT (Massachusetts Institute of Technology) in Cambridge. The architect is Frank Gehry who also designed the amazing Louis Vuitton Fondation in the Bois de Boulogne. Apparently there is a law suit against Gehry’s company because the building leaks. Sounds a bit like the problems IM Pei (MIT & Harvard grad) had when he built the Hancock Tower in Boston’s Back Bay. The Hancock Tower is the one reflecting Trinity Church  in a photo I posted a couple of days ago.

Il s’agit du Centre Stata à l’Institut de Technologie de Masschusetts (MIT) à Cambridge. L’architecte est Frank Gehry qui a également conçu la fondation Louis Vuitton au Bois de Boulogne. Il y aurait un procès à l’encontre de la société de Gehry à cause des fuites. Cela rappelle les problèmes de IM Pei (ancien élève du MIT et Harvard) lors de la construction de la tour Hancock à Back Bay à Boston. La tour Hancock est celle qui réfléchit l’église de la Trinité dans ma photographie d’avant-hier.

Postcard from Boston – Reflections of Trinity

photo_199_trinty_church_reflectedTrinity Church in Boston, recognized as one of the most significant buildings in America, took shape on marshland in Boston’s Back Bay in the 1870’s. It is the birthplace and archetype of the Richardsonian Romanesque style, characterized by a clay roof, polychromy, rough stone, heavy arches, and a massive tower. I love the reflections in the glass high-rise opposite.

L’église de la Trinité à Boston, reconnue comme l’une des constructions les plus significatives aux Etats-Unis, est construite sur le marais asséché de Back Bay à Boston aux années 1870. C’est le premier et plus typique exemple du style roman Richardsonien, caractérisé par un toit en terre cuite, de la polychromie, de la pierre rugueuse, des arches énormes et d’une tour massive. J’adore sa réflexion dans l’immeuble en verre en face.

Postcard from New York – Union Square Subway

photo_197_union_squareUnion Square is our local subway while we’re staying in NYC. It’s an excellent location, at the intersection of several subways and buses, which we prefer even though they are slower. When you go down into the subway station, it’s blisteringly hot. When you get into the train, you’re hit with the airconditioning. The stations are old and grotty inside but the trains are clean and modern.

Union Square est notre station de métro pendant notre séjour à New York. C’est un lieu de choix au carrefour de plusieurs lignes de métros et bus mais nous préférons ces derniers même s’ils sont plus lents. Lorsqu’on descend dans la station de métro, il fait une chaleur à crever mais en montant dans la rame, on est assailli par la climatisation. Les stations sont plutôt vieilles et cradingues mais les trains sont propres et modernes.

Postcard from New York – 9/11 & Brooklyn Bridge

photo_197_7-11Yesterday was the 15th anniversary of 9/11. As we walked across Brooklyn Bridge, the man in front of me stopped to take a photo of the One World Observatory. Crossing  the bridge is a wonderful experience as you are above the cars (you can see the yellow taxi on the left below). We intend to go back at daybreak when there are fewer people.

Hier c’était le quinzième anniversaire du 11 septembre. En traversant le pont de Brooklyn, l’homme devant moi s’est arrêté pour prendre une photo de l’observatoire “One World”. La traversée du pont est une expérience merveilleuse car on est au-dessus des voitures (on voit un taxi jaune à gauche). Nous avons l’intention d’y retourner au lever du jour lorsqu’il y aura moins de monde. 

Postcard from New York – Friends and Fire Escapes

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Yesterday I learnt the story of the ubiquitous fire escapes on the front of New York buildings. Initially there were only inside staircases but in 1860, two separate fires destroyed two crowded tenement houses. In both cases, fire and smoke blocked the sole stairway, trapping those on the upper floors and claiming a total of 30 lives. Following the twin tragedies, public outcry forced the legislature to pass a law requiring fire escapes on all newly constructed tenement houses, followed by retroactive installation on all existing tenements  In 1871, the requirement for fire escapes was expanded to include hotels, boarding houses, office buildings and factories.

For fans of the TV serial “Friends”, this is THE building though most of the episodes are filmed in Los Angeles.

Hier j’ai appris l’histoire des escaliers de secours qu’on voit partout à New York. A l’origine, il y avait uniquement des escaliers internes mais en 1860, deux incendies ont détruit deux immeubles d’habitation surpeuplés. Dans les deux case, les flammes et la fumée ont bloqué le seul escalier, piégeant ceux qui habitaient les étages supérieurs et faisant 30 morts. A la suite des deux tragédies, l’opinion public a forcé le législateur à passer une loi rendant obligatoires des escaliers de secours à l’extérieur de tous les nouveaux immeubles d’habitation, suivie d’effet rétroactif sur tous les autres immeubles d’habitation. En 1871, la loi a été étendu aux hôtels, pensions, bureaux et fabriques.

Pour les fans de la série télévisée “Friends”, voici l’immeuble où l’action a lieu bien que la plupart des épisodes soient filmés à Los Angeles.

Postcard from New York – The Freedom Tower

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The One World Trade Center (or 1 World Trade Center or 1 WTC) that you can see on the right, was nicknamed the Freedom Tower when construction begin. It is the main building in the new World Trade Center complex in Lower Manhattan and the highest skyscrape in the western hemisphere. The 104 storey tower has the same name as the northern tower of the initial World Trade Center, destroyed during the terrorist attacks on 11 September 2001. The photo was taken from the Staten Island ferry that goes past the Statue of LIberty in the photo below. The weather was very hot and humid.

Le One World Trade Center (ou 1 World Trade Center ou 1 WTC) que l’on voit à droit, a été surnommé Freedom Tower au début des travaux). C’est e principal bâtiment du nouveau complexe World Trade Center dans le Lower Manhattan, à New York, le plus haut gratte-ciel de l’hémisphère ouest. Cette tour de 104 étages porte le même nom que la tour jumelle nord du World Trade Center initial, détruite lors des attentats du 11 septembre 2001. La photo est prise depuis le ferry qui va à Staten Island, en passant devant la statue de la Liberté dans le photo ci-dessous. Temps chaud et humide.

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